놀라운 4천 6백만 화소. 숨막힐 듯한 그라데이션과 풍부한 색 재현

메가 픽셀이 문제였습니까?

오늘날 디지털 카메라의 픽셀 수는 이미 놀랄만한 수준에 이르렀습니다. 결과는 고해상도의 이미지를 만들어내기 충분해 보이고 대형 인쇄를 할 때 자세히 들여다 봐도 잘 모릅니다. 그럴듯해 보이는 경우로 디지털 카메라는 충분한 픽셀을 이미 확보하고 있기 때문에 메가 픽셀에 대한 전쟁은 의미가 없습니다.

이것은 해상도가 픽셀 수로만 결정되지 않는다는 사실을 이해하는 것에서부터 출발해야 합니다. 사진에서의 해상도는 렌즈의 성격, 로우 패스 필터의 응답, 노이즈 감소, 콘트라스트와 샤프니스의 파라미터 값을 포함한 다른 여러 가지 요소에 의해 결정됩니다. 픽셀 자체만 늘린다고 해서 사진의 이미지 품질이 좋아진다고는 할 수 없습니다.

Sigma SD1 과 DP1/DP2 에 사용된 14MP 다이렉트 이미지 센서가 사용된 것을 생각해 보시기 바랍니다. 일반적인 디지털 카메라로 계산하면 4.6MP 이지만 이 센서는 확연히 뛰어난 이미지 품질을 재현해 드립니다.

해상도와 실재의 만남

Sigma 에서는 여전히 픽셀 수를 늘리는 것이 가치가 있고 가장 자연스러운 이미지를 연출하기 위해 필요하다고 생각합니다. 디지털 카메라에서 해상도의 제한은 픽셀 피치에 의해 결정됩니다. 피사체의 디테일이 (spatial frequency) 특정한 수준을 초과하게 되면 카메라는 갑자기 해결해야 할 모든 것을 잃게 됩니다. 이 현상은 사진이 세부 디테일을 부자연스럽게 해주는 원인이 될 수 있습니다.

예를 들어 전경의 풍경에 있는 풀들과 배경의 산을 이야기 해 봅시다. 풀밭의 풀잎들의 공간은 매우 밀접하여 다른 것들과의 해상력을 구분하는데 제한이 있습니다. 한편, 멀리 떨어진 산등성이와 표면은 전체 영역을 통해 공간 빈도가 충분하지 못하게 됩니다. 다시 말해, 전경은 부분적으로 흐려져 배경에 반해 일관적으로 샤프한 이미지를 나타내지 못합니다. 인간의 눈은 가까운 풀밭의 공간과 멀리 떨어진 흐릿한 산과 같이 반대의 것을 잘 관찰합니다.

이것은 인간의 눈으로 다소 이상하게 보일 수 있는 해상력의 제한으로 물리적으로 피할 수 없습니다. 그러나 Sigma 에서는 저희가 실제로 추구하고 좀더 자연스러운 이미지를 묘사하기 위한 것이 감지하기가 쉽지 않아서 혁신이라는 말이 문제를 일으킬 수 있다고 생각합니

다. 만약 그렇다면, 확대를 했을 때도 영향을 거의 받지 않은 사진을 촬영할 수 있는지 그리고 작은 포맷의 이미지에서도 3차원적인 분위기의 이미지를 만들어 낼 수 있는지 알고 싶습니다.

고해상도를 추구한다는 것이 픽셀 전쟁에서 승리한다는 것도 대형 포맷 인쇄를 만든다는 것도 아닙니다. Sigma 에서 말하는 고해상도는 좀더 자연스러운 결과물을 얻는 것이라고 믿습니다.

30MP 에 버금가는 ‘감성적인 이미지 품질’

SD1 에는 46MP 다이렉트 이미지 센서가 탑재되었고 지금까지 Sigma 카메라에 사용된 14MP 해상도보다 약 3배 높은 해상도로 풀 컬러 캡쳐 시스템을 통해 “감성적인 이미지 품질”을 확인 하실 수 있습니다.

저희는 APS-C 사이즈를 확대하는 (1.5배 초점 거리) 한편 픽셀 피치를 좁혀 픽셀 수를 46MP (4,800 x 3,200 x 3)로 늘릴 수 있었습니다.

사실상, 센서의 밝기 해상도는 전통적인 디지털 카메라의 해상도를 측정할 때 사용되는 스탠다드 B&W 해상도 차트로 측정해 30MP CFA 센서와 동일한 평가 결과를 얻었습니다. 뛰어난 컬러 해상도를 가지고 로우 패스 필터를 통하지 않고 컬러 인터폴레이션 과정도 거치지 않는 다이렉트 이미지 센서의 장점을 최대화 하여 이상적인 이미지를 만들어 내는데 더욱 가깝게 다가갔습니다.

마침내 모든 사람들이 꿈꿔오던 혁신적인 디지털 카메라가 최고의 이미지를 가져다 드릴 것입니다.

새로운 세대의 이름인 “Merrill”에 대하여
Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서는 뛰어난 기술자이자 재능 있는 사진가인 고 Dick Merrill에 (1949-2008) 의해 최초로 개발된 기술을 사용하였습니다. 이 혁명적인 이미지 촬영 시스템은 Merrill의 예술적인 부분과 기술적인 부분 모두를 반영하고 있습니다. 사진에 대한 Sigma의 열정과 Dick Merrill의 재능에 감사하기 위해 저희는 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서의 새로운 세대를 Foveon Merrill이라고 명명하였습니다.

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